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[DMZ, 새로운 출발-1]평화·통일의 발판 'DMZ세계생태평화공원'
  • (철원=뉴스1) 이예지 기자
  • 승인 2015.01.10 22:00
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[편집자 주] 1950년 6월 25일 한국전쟁 발발 후 휴전협정에 의해 휴전선을 따라 군사 병력·시설 설치가 금지된 곳 비무장지대(DMZ). 세계 유일무이한 분단국가인 남북의 연결고리이자 평화와 통일의 상징적 의미를 담고 있는 곳이지만 인접 지역들은 각종 규제로 낙후돼 지역경제 침체가 심각하다. 뉴스1 강원취재본부는 DMZ와 인접한 도내 철원, 화천, 양구, 인제, 고성지역의 현안과 발전방향을 연재한다.
 

강원 철원군 평화전망대에서 바라본 비무장지대(DMZ)의 모습. © News1 허경

최근 정부의 남북 당국간 회담 제의에 김정은 북한 국방위원회 제1위원장도 정상회담을 포함한 남북대화에 적극 나서겠다는 의지를 표명해 DMZ세계생태평화공원 조성에 청신호가 켜졌다.
◇DMZ세계평화공원, 한반도 평화지대로 조성
DMZ세계평화공원은 DMZ 내 군사분계선을 중심으로 조성돼 남북 주민은 물론 세계인들까지 소통할 수 있는 공원으로, 남북관계가 호전될 수 있는 동력이자 통일의 발판을 삼을 수 있는 곳이다.

이같은 공원 조성은 지난해 5월 박근혜 대통령이 미국 상·하원 합동회의 연설에서 거론하면서부터 추진되기 시작했다.

당시 박 대통령은 "세계에서 가장 중무장된 DMZ 내에 세계평화공원을 조성해 평화와 신뢰가 자라나는 계기로 만들겠다"고 제안한 후 구체적인 추진 방안을 검토해왔다.

동·서독의 베를린 장벽처럼 분단국가의 상징인 DMZ가 공원 조성을 통해 국제사회에서 평화지대로 인식된다면 통일을 이끌 발판이라는데 전문가들은 동감하고 있다.

그러나 이 공원을 조성하기 위해선 무엇보다 남북관계 개선이 선행됨과 동시에 븍측의 태도가 최대 관건으로 꼽히고 있다.

◇DMZ세계생태평화공원 최종 후보지 5월 이후 확정 예정
기존 DMZ세계평화공원 명칭은 지난해 9월 박 대통령이 유엔총회 기조연설에서 '생태' 개념을 추가·보완한 '세계생태평화공원'을 건설해 남북으로 갈라진 한반도의 자연과 사람을 하나로 연결하는 출발점으로 삼겠다고 언급하면서부터 바뀌었다.

이후 박 대통령은 같은 해 10월 통일준비위원회의 활동 방향과 관련해 "남북한이 유엔 등 국제사회와 함께 'DMZ세계생태평화공원'의 첫 삽을 뜰 수 있도록 구체적인 방안과 실천전략을 마련해야 한다"면서 "공원 후보지 선정에 본격 착수하고, 친환경 공원 조성을 위한 기초 설계 작업, 주변지역 도로 정비 등 연계 발전 계획 등을 추진해 북한도 동참할 수 있도록 이끌어가야 한다"고 지시했다.

이는 'DMZ세계생태평화공원' 조성 계획의 실현을 본격화하면서 향후 사업 진행이 가속화 될 것을 시사하는 대목이기도 하다.

이처럼 공원 조성이 급물살을 타면서 통일부는 지난해 12월 10~12일 DMZ세계생태평화공원 조성을 위해 강원 고성군과 철원군, 경기 파주시 등 후보지 3곳에서 현지실사를 마쳤다.

이후 통일부는 오는 5월초 2차 조사를 벌여 공원의 최종 후보지를 결정할 예정이다.

한편 대통령직속 국가건축정책위원회가 최근 공원 조성 예정지로 강원도를 꼽아 유치전에 긍정적인 영향을 끼칠 것이라 전망된다.

이와 관련해 한기호(철원-화천-양구-인제) 의원은 "DMZ세계생태평화공원은 북한이 공감하고 함께 하겠다는 의지가 있어야 가능하다"면서 "강원도 입장에서 이뤄지면 더할 나위 없이 기쁘고 감사하지만 실제로 진행되기는 어려움이 많아 정부의 적극적인 태도가 필요하다"고 피력했다.

(철원=뉴스1) 이예지 기자  lee0825@

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